Tessares : combiner efficacement et durablement différents réseaux d’accès à Internet pour une meilleure expérience utilisateur

(résumé)

Tessares, 70ème spin-off de l’Université catholique de Louvain, a été créée en mars 2015. C’est une startup technologique qui est active dans la recherche, le développement, la commercialisation et le déploiement de solutions logicielles qui améliorent significativement la performance et la qualité de la connectivité à Internet sans nécessiter de déploiement de nouvelles infrastructures consommatrices de ressources.
Tessares vient de clôturer une première levée de fonds (Tour A) financée par Proximus et VIVES II - Louvain Technology Fund.

Internet : de la croissance du trafic à la naissance d’un nouveau protocole

Le trafic Internet continue à exploser : toujours plus d’objets connectés et un usage de services et d’applications qui transmettent beaucoup de données qui devient de plus en plus intensif.

Cette évolution constante, tant en termes de quantité d’information à transmettre que de stabilité de la connectivité à Internet, crée un besoin pour une expérience Internet améliorée : plus de vitesse, plus de mobilité, plus de résistance aux pannes et plus de confidentialité.

Une manière de répondre à ce besoin est d’agréger (bonding en anglais) plusieurs réseaux d’accès à Internet, que ceux-ci utilisent des technologies identiques ou différentes.

D’importants travaux de recherche, auxquels l’Université catholique de Louvain (UCL) a fortement contribué, ont débouché sur la définition d’un nouveau protocole : Multipath TCP (MPTCP).

La promesse de l’approche MPTCP aux utilisateurs est de leur offrir une expérience Internet nettement améliorée en tirant profit des infrastructures existantes. Pour les opérateurs de télécommunications, les bénéfices sont aussi immédiats : cela leur permet également de mieux rentabiliser leurs infrastructures existantes avec une solution efficace de convergence.

Tessares, la 70ème spin-off de l’UCL

En plus d’avoir fortement contribué à la définition de ce nouveau protocole, les chercheurs de l’UCL furent les premiers à développer un prototype de solution logicielle à vocation industrielle embarquant cette nouvelle norme. La démonstration de ce prototype à des opérateurs télécoms a rencontré un tel succès que la décision de créer une nouvelle société pour transformer ce prototype en une solution pour les opérateurs télécoms est devenue une évidence.

Tessares, spin-off de l’UCL, a donc été fondée début mars 2015 et a pour fondateurs, le professeur Olivier Bonaventure, responsable du laboratoire au sein duquel les travaux de recherche ont été effectués, Sébastien Barré et Gregory Detal les chercheurs qui ont le plus contribué aux développements du prototype, Denis Périquet qui apporte une riche expérience industrielle dans le monde des télécoms et la SOPARTEC, la société de transfert de technologie de l’UCL.

Le premier objectif de Tessares est de développer l’implémentation commerciale d’un produit constitué d’un ensemble de briques logicielles qui permettront à un opérateur d’accès à Internet qui dispose à la fois d’un réseau xDSL et d’un réseau mobile (de préférence 4G/LTE) de pouvoir combiner de manière intelligente les ressources de ces 2 réseaux pour améliorer la bande passante mise à disposition de ses clients via le routeur d’accès Internet du foyer.

Une étape cruciale : réussite de la première levée de fonds

Après avoir bénéficié de plusieurs financements européens et wallons, Tessares finalise sa première levée de fonds en avril 2015 : Proximus et le fonds d’investissement VIVES II - Louvain Technology Fund décident d’investir ensemble un montant suffisant pour amener le prototype à un niveau de maturité industrielle. La contribution de Proximus ira bien au delà de son soutien financier et prendra également la forme d’une collaboration technologique de façon à construire une solution qui convienne aux opérateurs partout dans le monde.

D’ici fin 2016 Tessares engagera une douzaine de collaborateurs aux compétences spécifiques pour développer ces nouvelles solutions. Les profils recherchés sont des ingénieurs en informatique et/ou en télécoms avec une bonne connaissance des protocoles Internet.

“ Nous sommes très heureux de collaborer avec Tessares pour le co-développement d’une nouvelle technologie qui s’intègre parfaitement dans notre stratégie de convergence et d’amélioration de l’expérience client. L’accord avec Tessares traduit clairement l'engagement de Proximus dans le domaine de l'innovation et notre volonté de renforcer les partenariats avec le monde académique, qui constitue un pôle d'innovation important dans notre pays„ Dominique Leroy, CEO de Proximus 
“ La présence de Proximus parmi les investisseurs initiaux de Tessares constitue un signal très fort et très positif pour notre entreprise : elle associe notre solution à l'un des opérateurs télécoms les plus innovants et les plus exigeants à l’heure actuelle en Europe„ Denis Périquet, administrateur délégué de Tessares
“ Ce nouveau transfert de technologie est le résultat de plus de six années de recherche financées par la Commission européenne et la Région wallonne. Cela démontre une fois encore, l’importance de notre recherche académique pour stimuler l’innovation ainsi que la contribution significative de l’UCL au développement économique régional„ Vincent Blondel, recteur de l’Université catholique de Louvain (UCL)
“ Ce partenariat démontre la capacité de VIVES II – Louvain Technology Fund à fédérer un consortium de fondateurs passionnés et de partenaires de référence, dans des levées de fonds de taille critique permettant la croissance de spin-offs de l’UCL et de start-ups technologiques„ Philippe Durieux, CEO de VIVES II – Louvain Technology Fund
À propos de tessares

Tessares is a spin-off from the Université catholique de Louvain (UCL), Belgium where researchers have over a period of many years greatly contributed to the design, implementation and standardisation of a new Internet protocol: Multipath TCP (MPTCP) which is an evolution of TCP, invented 40 years ago and used for over 90% of the world’s Internet traffic. In comparison to alternative solutions, MPTCP offers many benefits in particular in terms of deployability, being simpler and cheaper to commercialise. Although any IP network can be bonded, the initial focus of the company is Hybrid bonding of xDSL & 4G networks for Home/Office Gateways. Tessares is headquartered in Belgium with development and sales teams in Belgium and the UK.